Managing Without Cow’s Milk?

Milk is a staple in most people’s diets and it is due to a multitude of its nutritional benefits or sometimes just to enjoy a nice cold drink. Nutrients include minerals, proteins, fats, carbohydrates and vitamins. Unfortunately, many people are not able to drink it due to being lactose intolerant. Lactose intolerance is caused by the body’s inability to produce enough of the enzyme called lactase that helps digest milk. This problem can be fixed through lactase supplementation but this can be a costly procedure and the worst part is that the supplementation has to be done every time before the consumption of milk (Johnson & Johnson Inc., 2014). However, there still is hope for those who cannot handle milk such as plant based milks like coconut, almond, rice and soybean but can they really supplement real milk? If so, which is best?

 

Research has been done in McGill university to compare 4 types of milk; coconut, almond, rice and soy to see how they fared against regular bovine milk and with each other (Vanga and Raghavan, 2018). They found pros and cons to each types of milk. Almond milk tastes good, has a balanced nutrient content, is low calorie but some people have nut allergies. Coconut milk tastes good, is low calorie but has no protein and is high in fat. Rice milk has similar calories to milk but it is high in sugar and does not fit in a balanced diet. Soy milk finally is high in protein, produces a balanced diet but the only con is that some have soy allergies and the taste can be somewhat ‘’beany’’. They conclude that soy milk is the best alternative to cow’s milk in a nutritional perspective compared to all the other types of plant milks.

 

This discovery can be a major contributor to Quebec’s agricultural revenue. This year alone Quebec has produced 1,15 metric tonnes of soy beans (SOY CANADA, 2018). Statistics show that up to 65% of the world’s population is lactose intolerant with some places having over 90% (U.S. Department of Heath & Human Services, 2018). One can assume that if soy milk’s benefits are properly marketed as the best substitute to regular milk then, the sales of soy milk might be greater than even regular milk. Currently the milk industry of Quebec produces over 2 billion dollars of product coming from 3 billion liters of milk. This corresponds to 28% of the revenue produced from Quebec farms (Les Producteur de Lait du Québec, 2018). As a wild guess, if the remainder 65% of the population were to consume soy milk regularly and assuming that soy milk is regulated and priced similarly to conventional milk then, a revenue of 3.71 billion dollars can be achieved.

 

It is my opinion that soy could become the next economic boom for Quebec. It is known that the bovine milk industry is highly regulated in Quebec and it is really hard for someone new to start producing milk due to its high initial investments. However, with the rise of soy milk demands, opening a soy farm and milk processing facility may be relatively affordable. It may be a good idea for keen minded entrepreneurs to get their piece of the pie before regulations get stricter.

 

References:

 

Johnson & Johnson Inc. 2014. Lactose intolerance treatment.

Available at www.lactaid.ca/coping-lactose.html (accessed 11 Feb. 2018). Johnson & Johnson. CA.

 

Les Producteur de Lait du Québec. 2018. Profile and impact of milk economy.

Available at lait.org/en/the-milk-economy/profile-and-impact-of-milk-economy/ (accessed 11 Feb. 2018). Les Producteur de Lait du Québec., Boul. Roland-Therrien, Longueuil, QC.

 

SOY CANADA. 2018. Canadian soybean production.

Available at www.soycanada.ca/statistics/production/ (accessed 11 Feb. 2018). SOY CANADA., Albert Street, Ottawa, ON.

 

U.S. National Library of Medicine. 2018. Lactose intolerance.

Available at ghr.nlm.nih.gov/condition/lactose-intolerance (accessed 11 Feb. 2018).U.S. Department of Heath & Human Services., Rockville Pike, Bethesda, USA.

 

Vanga, K. S., V. Raghavan. 2018. How well do plant based alternatives fare nutritionally compared to cow’s milk? J Food Sci Technol. 55:1-20

2 responses to “Managing Without Cow’s Milk?”

  1. rosalieboutin says:

    L’article est très intéressant à lire. Il y a une belle introduction qui amène bien le sujet. De plus, le texte est bien divisé. Il y a une jolie comparaison entre les 4 sortes de boisson végétale et c’est selon moi l’aspect le plus fort et documenté du texte. Cependant, bien que le lait de soya sorte gagnant de cette comparaison, il n’y aucune mention des hormones présente dans les fèves de soya qui peuvent avoir des effets sur l’humain. Les unités de comparaison des boissons sont la teneur en protéine ainsi que le goût et la valeur en calorie. Nulle part, il est question de la teneur en vitamine D ou de calcium. Or, c’est deux éléments sont présent dans le lait de vache et sont recherchés par les consommateurs et recommandés par les nutritionnistes.
    Selon l’auteur, la production de soya pour la transformation en lait serait une opportunité intéressante pour de jeunes agriculteurs. Si les québécois venaient à boire plus de boisson de soya, il serait avantageux pour de nouveaux agriculteurs de commencer cette production versus la production de lait qui est couteuse dès le départ à cause des quotas. Cette affirmation est le message principale accueillie par le lecteur et aussi une évidence.
    Selon moi, l’analyse économique et les nombreuses assomptions enlèvent de la crédibilité aux autres informations présentent. Bien que l’auteur spécifie qu’il émet une opinion en stipulant que le prix de vente du lait de vache et de soya serait le même, cela met en doute le revenu de 3.71 milliard de dollars que le Québec pourrait générer. Cette information est, selon moi, trop fondée sur des suppositions que des vrais faits.

  2. Anatole says:

    J’ai été attirée par le titre de l’article, car il donnait matière à réflexion, tout en étant court et allant droit au but. J’ai bien compris que le lait de soya était une alternative intéressante au lait de vache et qu’il pourrait, de l’avis du rédacteur, être une avenue économique profitable pour les certains producteurs. Le point le plus fort de l’article était selon moi la mise en contexte qui illustrait bien l’importance de trouver un lait à la fois dépourvu de lactose et nutritif pour l’importante proportion de la population mondiale intolérante au lactose. C’est pourquoi la comparaison entre les types de lait était éclairante et concise et donnait selon moi l’élément de réponse le plus important et intéressant à la question posée dans le titre.
    Toutefois, même s’il j’ai été convaincue que le lait de soya est une bonne alternative au lait de vache dans certains cas, je ne suis vraiment pas certaine qu’il soit possible de prévoir qu’une ferme de soya avec transformation des fèves en lait serait vraiment une bonne opportunité d’affaire. D’abord, quelques compagnies telles que Natura achètent déjà des fèves de soya pour les transformer. De plus, d’après le MAPAQ, la culture de soya à consommation humaine est déjà bien implantée au Québec avec ses exportations de 150 000 tonnes annuellement (la population québécoise ne consomme que 5000 tonnes de soya annuellement). Et c’est sans compter le soya destiné à la transformation industrielle, qui s’insère aux mêmes endroits dans une rotation de cultures. Il aurait également peut-être été intéressant de mentionner que le lait de vache sans lactose occupe déjà une part du marché des laits sans lactose, en ayant les mêmes valeurs nutritionnelles tout en n’ayant pas le désavantage du goût.

    MAPAQ. 2015. Monographie de l’industrie des grains au Québec. Disponible au : https://www.mapaq.gouv.qc.ca/fr/Publications/Monographiegrain.pdf (Consulté le 22 février 2018).

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