Des rats et du fructose

Ces pauvres rats doivent commencer à en avoir assez d’être soumis à toutes sortes d’études! Voilà que lors de deux récentes études, on les a soumis à un régime à haute teneur en fructose. Pour l’une d’entre elles, on leur a même injecté du fructose dans le cerveau.

La première étude, publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences, cherchait à déterminer si le fructose agit différemment du glucose dans la création d’un sentiment de satiété. En d’autres mots, est ce qu’un régime à haute teneur en fructose nous fait manger davantage? Depuis son introduction dans les années 1960, le maïs à haute teneur en fructose (HFCS pour high fructose corn syrup) est devenu de plus en plus omniprésent dans nos aliments. La hausse de popularité du sirop de maïs coïncide avec la hausse du taux d’obésité que l’on observe notamment aux États-Unis et, de façon moins importante, dans d’autres pays. C’est dans le cadre de cette étude que les chercheurs ont injecté dans le cerveau de rats différents types de sucre. Rassurez- vous, cela n’a pas été fait par simple cruauté. Le sucre nécessaire au fonctionnement du cerveau peut provenir de différentes sources dans notre corps. Or, pour les besoins de l’étude, il était nécessaire d’obtenir une corrélation directe entre le niveau de sucre dans le cerveau et le niveau de satiété. Lorsque l’on injectait du glucose dans le cerveau des rats, ceux-ci s’arrêtaient de manger très rapidement. Lorsque les chercheurs ont répété l’opération avec du fructose, les rats ont continué de manger beaucoup plus longtemps. Ce comportement venait valider la théorie des chercheurs selon laquelle le glucose contribue davantage à créer un sentiment de satiété.

Il reste que tant les humains que les rats, s’ils ont le choix, ne choisiront pas de se nourrir en s’injectant du sucre dans le cerveau. Une étude réalisée par des chercheurs de Princeton, et qui vient d’être publiée dans Pharmacology, Biochemistry and Behavior, suggère que la consommation de fructose dans le cadre de notre alimentation a aussi un effet négatif. Cette étude s’est faite en deux parties. En premier lieu, les rats mâles qui, en plus de leur nourriture habituelle, avaient accès à de l’eau contenant du HFCS ont pris beaucoup plus de poids que les rats dont l’eau contenait du sucrose (sucre de table). Et cela, bien que dans le cas du sucrose, les concentrations étaient aussi élevées que celles que l’on retrouve dans les canettes de boisson gazeuse alors que pour le HFCS, les concentrations étaient deux fois moindre. Ceci signifie que l’excès de poids observé chez les rats mâles provenait uniquement du fait que la consommation de HFCS les faisait manger davantage que la seule consommation de leur nourriture habituelle.

En deuxième lieu, les chercheurs ont prolongé l’étude sur une plus longue période. Les effets du HFCS ainsi observés ont été encore plus dramatiques. Après six mois, comparativement aux rats du groupe de contrôle (ceux qui consommaient de l’eau contenant du sucrose plutôt que du fructose), les rats qui avaient accès au HFCS ont accumulé 48 % de poids supplémentaire. De plus, ces rats présentaient d’autres symptômes associés à l’obésité chez l’humain. Par exemple, leur niveau de triglycérides était élevé et les dépôts de graisse étaient surtout concentrés dans la région abdominale. Encore une fois, pour une raison inconnue, ce sont les rats mâles qui semblaient les plus touchés.

Il n’est pas certain que ces résultats soient applicables à l’humain. Mais de toute façon, l’obésité ne peut être circonscrite à un seul facteur de risque. Selon moi, que ce soit au niveau des protéines ou des glucides, je crois que nous mangeons trop. Entre autres, les portions que l’on nous sert (ou que nous nous servons!) sont devenues de plus en plus grosses. Et le problème est que nous nous habituons à ces portions démesurées. Par exemple, lorsque je suis arrivé ici de France, j’ai été choqué de voir la taille des portions de crème glacée que l’on servait ici. Aujourd’hui, lorsque je retourne en France je trouve les serveurs bien mesquins lorsqu’ils m’offrent une seule petite boule sur un tout petit cornet!

Ariel Fenster

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