Taking action: My journey to Pivot International

Marie-Kim McFetridge, McGill M.Sc.(OT) 2011, in Nicaragua, offering occupational therapy services to disabled children in need.

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Many of us who choose a career in the health professions do so because we want to make a positive impact on the lives of others.  I most certainly did, and in December 2012, I jumped at the chance to participate in a rehabilitation project that brought me to the little village of Santa Julia in Nicaragua to help Milton, a 5-year-old boy with cerebral palsy.  This project was the brainchild of then-student Simone Cavanaugh, now a McGill law graduate, who met Milton and his family while participating in a humanitarian project the previous year.  Profoundly touched by Milton’s situation, Simone returned home to Canada determined to help him obtain the necessary adaptive equipment to realize his full potential.

This project was for me, the beginning of a life-changing adventure.  In this first trip, we helped young Milton, who was housebound and required full time care provided by his mother.  Milton received a specially adapted wheelchair, as well as training on its use and proper body positioning.  You can imagine the impact we had on Milton’s quality of life, as well as his mother’s.  By allowing him to sit upright in a chair, Milton could better interact with his environment and work towards achieving more developmental milestones, such as improving his motor and communication skills.  Just as compelling, this allowed Milton and his mother to better integrate into the community, with more opportunities to learn, play and socialize with peers.

There is a great need for more awareness and access to rehabilitation services in rural Nicaragua.  In 2014, Simone and I co-founded Pivot International, a non-profit organization committed to improving the independence, mobility, and quality of life of physically disabled children in developing countries, starting with Nicaragua.  Working closely with local rehabilitation specialists, we discuss and plan the care needs of affected children and their families.  Over the years, we have been able to raise enough funds to provide equipment to assist many such families in Nicaragua.

As the Paramedical Director, I oversee volunteer recruitment and manage the healthcare professionals who travel on-site and develop care plans for the children.  We are all 100% volunteers at Pivot International, and we are growing and expanding our reach.  Our next trip to Nicaragua is scheduled for the first quarter of 2018, and we will have two rehabilitation teams to work with families in different regions, providing assistance to new children and follow-ups for those we have helped in the past.  We have also started an internship program at Pivot for two McGill Occupational Therapy students to join us in Nicaragua next year.

Every step of this adventure has been stimulating and rewarding for me.  Doing volunteer work not only brings joy and hope to others, it also brings a sense of purpose and meaning into our lives.

To learn more about Pivot International, visit pivotinternational.org and/or follow us on Facebook and Instagram.

Interested in volunteering?  Please contact: marie-kim.mcfetridge@mail.mcgill.ca

Marie-Kim McFetridge, M.Sc.OT

Prendre part: Mon parcours vers Pivot International

Marie-Kim McFetridge, McGill M.Sc (Erg.) 2011, offrant des services d’ergothérapie à des enfants atteints d’un handicap physique au Nicaragua.

La majorité d’entre nous qui choisissons une carrière dans le domaine de la santé espérons avoir un impact positif dans la vie des autres.  C’est toujours ce que j’ai souhaité et c’est ainsi qu’en décembre 2012 j’ai décidé de participer à un projet de réadaptation qui m’a conduit dans le petit village de Santa Julia au Nicaragua afin d’aider Milton un jeune garçon de 5 ans atteint de paralysie cérébrale.  Ce projet était l’initiative de l’étudiante Simone Cavanaugh, maintenant graduée en droit de l’Université McGill, qui avait rencontré Milton et sa famille alors qu’elle participait à un projet humanitaire l’année précédente.  Profondément touchée par Milton, Simone est revenue au Canada avec la ferme intention de lui fournir les outils nécessaires à la réalisation de son plein potentiel.

Ce projet a été pour moi le début d’une aventure qui a changé ma vie.  Lors de notre premier voyage, nous avons aidé le jeune Milton qui était presque constamment alité et requérait des soins continuels de sa mère, à lui fournir une chaise roulante adaptée à ses besoins, à leur montrer comment bien l’utiliser et à le positionner adéquatement dans son fauteuil.  Vous pouvez vous imaginer l’impact que nous avons eu sur la qualité de vie de Milton et de sa mère.  En lui permettant de s’assoir correctement, Milton peut dorénavant mieux interagir avec son entourage et travailler à l’amélioration de son développement moteur de même qu’à ses capacités de communication.  De plus, ces outils favorisent pour lui et sa mère une meilleure intégration dans la communauté facilitant ainsi les opportunités d’apprentissage, de socialisation de même que les possibilités de jouer avec d’autres jeunes de son entourage.

Il existe un réel besoin pour la sensibilisation et l’amélioration de l’accessibilité aux services de réadaptation dans les régions rurales du Nicaragua.  Et c’est pourquoi qu’en 2014 Simone et moi avons fondé Pivot International, un organisme à but non lucratif qui a pour objectif principal d’améliorer l’indépendance, la mobilité et la qualité de vie des enfants handicapés des pays en voie de développement, en débutant par le Nicaragua.  En œuvrant conjointement avec les spécialistes locaux en réadaptation, nous discutons des plans de soins des enfants et de leurs familles.  C’est ainsi qu’au cours des dernières années, et grâce à différentes levées de fonds, que nous avons été capables de recueillir les fonds pour assister plusieurs familles dans le besoin au Nicaragua.

Comme directrice paramédicale ma tâche consiste entre autres au recrutement et à la coordination des professionnels de la santé qui se rendent sur les différents sites et qui contribuent au développement des plans de soins pour les enfants handicapés.  Nous sommes tous bénévoles à 100% chez Pivot International et notre organisme est en voie d’expansion dans le but d’élargir nos horizons.  Notre prochain voyage au Nicaragua est prévu pour le début 2018. Nous aurons alors deux équipes d’ergothérapeutes qui travailleront avec les familles de différentes régions afin d’offrir l’assistance nécessaire aux nouveaux jeunes qui ont été sélectionnés par nos professionnels et assurer le suivi à ceux qui ont déjà reçu de l’aide dans le passé.  Nous avons aussi débuté un programme de stage chez Pivot International pour deux étudiantes en ergothérapie de l’Université McGill qui se joindront à nous l’hiver prochain.

Chaque étape de cette aventure s’est avérée stimulante et enrichissante pour moi.  Faire du bénévolat n’apporte pas seulement de la joie et de l’espoir pour les autres, il nous offre aussi une motivation et un but dans la vie.

Pour en savoir plus sur Pivot International, venez nous visiter en consultant pivotinternational.org et/ou suivez-nous sur Facebook et Instagram.

Vous souhaitez devenir volontaires pour notre organisme? N’hésitez pas à communiquer avec : marie-kim.mcfetridge@mail.mcgill.ca

Marie-Kim McFetridge, McGill M.Sc (Erg.)

 

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